Cadrul financiar multianual nu reprezinta bugetul UE pentru o perioada de șapte ani, ci un mecanism menit sa asigure previzibilitatea cheltuielilor UE și, in același timp, respectarea unei discipline bugetare stricte. CFM stabilește, de fapt, prioritațile politice pentru anii urmatori și reprezinta, prin urmare, atat un cadru politic, cat și unul bugetar („In ce domenii ar trebui sa investeasca Uniunea mai mult sau mai puțin in viitor?”)

Consiului Uniunii Europene a adoptat regulamentul de stabilire a Cadrului Financiar Multianual al UE pentru perioada 2014-2020, regulament ce a fost publicat in Jurnalul Oficial al UE in 20 decembrie 2013. Mai jos este prezentat regulamentul.